A máscara de HEMA que (ainda) não existe

Uma pessoa estava a perguntar num grupo de debate se uma máscara de esgrima desportiva era suficiente para começar a treinar HEMA. Várias outras pessoas sairam a avisar de que não, de que necessitava uma coifa ou acolchoamento adicional, de que em grupos X não era permitida uma máscara de esgrima desportiva, etc.

Ainda que, em geral, estas pessoas estavam a dar conselhos válidos, estava a faltar uma visão de conjunto do que são as máscaras de esgrima desportiva, do que se necessita numa máscara de HEMA, e de qual é o estado do consenso na comunidade internacional, pelo que escrevi uma resposta um bocado longa que, acho, pode ser útil para referência futura, pelo que aí fica:

Olá a todos, eu tenho uma duvida, uma mascara normal de esgrima olímpica serve para a pratica de HEMA? Como eu faço esgrima eu tenho uma dessas, queria saber se eu teria problemas com ela. Se alguém já teve experiencias com esse tipo de mascara e puder compartilhar seria ótimo.
Estou pensando em fazer algum tipo de overlay pra proteger a nuca, e também o topo da mascara.
É uma mascara não fie da fleche.

Três ideias rápidas:

  1. Serve para começares.
  2. Pergunta sempre, e segue as indicações, do grupo de HEMA com que vaias treinar.
  3. Se achas que estás a receber golpes mais fortes do que gostarias, detém a atividade, conversa com a outra pessoa para reduzir a força e, se isso não serve, procura outra parceira.

Mais em profundidade:

a) Não existe uma regulamentação estándar internacional a definir o que é aceite ou não em HEMA. Só normativas de grupos mais ou menos grandes, e muitas opiniões individuais. Portanto, há liberdade para usar o que cada quem ache bom e lhe seja aceite nos contextos (aulas, encontros, competições) nos que quer participar.

b) Dito o anterior, há um *abrumador* consenso no uso de máscaras de esgrima semelhantes à que mostras na imagem. Portanto, para começar serve bem.

c) Adicionar acolchoamento interior é, certamente, uma possibilidade, que depende da preferência individual. Eu conheço um par de pessoas a usar. A maioria da gente que conheço (centos de pessoas) não usa acolchoamento interior. Não vi nenhuma regulamentação local (clubes, federações, torneios) a exigir o uso, mas com certeza algures algum coletivo haverá a exigir. Isso não quer dizer que seja a norma.

d) O que sim é, novamente, parte do consenso é que a máscara requer qualquer tipo de proteção para a caluga (como já sabes, porque dizias que ias construir uma). Há várias soluções diferentes (e muitas feitas na casa), mas o mais habitual é ver algo semelhante a uma proteção de teinador de esgrima desportiva com cobertura para a caluga acrescentada. Isto adiciona um acolchoamento exterior, e talvez é por isso que menos gente leva acolchoamento interior.

A questão da proteção na caluga é um consenso menos forte que o da máscara, poque «HEMA» é um termo muito amplo. A gente a treinar espadim não necessita proteção para a caluga. A gente a trabalhar espada longa, certamente devia, especialmente em contextos não competitivos. A gente a usar armas de haste… bom, aí nem a proteção da caluga nem nada é suficiente, mas isto leva-nos ao ponto seguinte:

e) Ainda que *todo o mundo*, em termos práticos, está a usar isto, há também um enorme consenso em que as máscaras de esgrima desportiva não são suficientes. Usamo-las porque são uma alternativa económica e fácil de comprar «off the shelf», e por questões históricas.Também porque são um produto homologado (mas para outra atividade), o que permite, na hora de organizar encontros e competições, fixar um standard bem definido. Mesmo que seja insuficiente, dizer «uma máscara de esgrima CEN2» é mais mensurável e objectivo que «o capacete feito na casa que à organização do evento lhe pareça adequado». Também é algo que a gente que se desloca desde muitos quilómetros pode comprovar na casa, sem chegar ao lugar do evento a descobrir que não é suficiente o equipamento que leva.

f) Desenvolver uma máscara para HEMA de qualidade é um trabalho complexo, e ainda está por completar e por chegar a um consenso internacional — já nem dizer um standard. Houve e há vários intentos, com sucesso variável: «That Guy Masks», dous modelos de máscara de HEMA de Leon Paul (a Titan e a chamada «Melmet»), a máscara de PBT «HEMA Warrior», a máscara com extensão para a caluga «RearGuard», etc.

O importante dos modelos listados acima é compreender:

  • que não há nenhum que encontrasse ainda uma solução a gerir consenso entre a comunidade
  • que são todos experimentais, muitas vezes com controis de qualidade variáveis (mesmo Leon Paul, que é uma marca de equipamento de esgrima desportiva de prestígio, teve problemas nas suas máscaras).
  • que isto é normal, porque estão a experimentar um produto novo e desconhecem os problemas com que se encontram, as cadeias de subministro, os materiais, etc.
  • que nenhum deles é exigido, até onde eu sei, em nenhum coletivo medianamente grande de HEMA no mundo.

g) Relacionado com e), há dous níveis de certificação em máscaras de esgrima desportiva: CEN1 e CEN2. Em geral, a segunda é mais protetiva, e mais cara. Cuidado com misturar estes níveis com a graduação em «newtons»: esta refere-se à teia da barba da máscara, não ao metal, que é o que habitualmente preocupa na nossa prática. Há mais detalhes, para os que refiro este excelente artigo do Keith Farrell.

Em conclusão

Não há um estándar internacional, e a maioria dos grupos utilizam uma proteção de esgrima desportiva que sabem insuficiente.

Estamos a praticar uma arte marcial com armas de aço (e mesmo as de plástico ou madeira podem dar golpes importantes). É muito provável que *nunca* exista um sistema de proteção conta a força excessiva. Não podemos agir como se a proteção que temos (que, repito, é insuficiente) fosse carta branca para bater na outra pessoa com toda a força que queremos.

E adicionalmente: não é necessário. Uma espada real corta, muito bem, sem força excessiva. Quando é usada com mais força da necessária, isto apenas degrada a técnica. A boa técnica *sempre* vai usar apenas a força necessária, e não mais que isso.

Então?

Auto-controlo, confiança, e respeito por nós e polas pessoas com que partilhamos a atividade.

Conversa com a pessoa com quem vaias treinar, e acorda as técnicas que vais usar, onde pode golpear, e com quanta força. Se bate com mais força da que gostas, ou em lugares que tens mal protegidos, deixa de treinar com essa pessoa. Literalmente pode depender a tua vida disso.

Para mais referências, deixo cá a lista de indicações de equipamento que usamos na Arte do Combate.

 

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Na procura da esgrima medieval galega

Há uns dias que o camarada Aldán,1 que treina na Sala Viguesa de Esgrima Antiga, escrevia com uma pergunta muito interessante. A resposta e conversa a seguir deu para bastante proveito polo que, com o seu consentimento, passo a reproduzir cá a sua pergunta e a minha resposta, ligeiramente editada em benefício do artigo:

Levo tempo cunha dúbida detras da orella, xusto me acordei hoxe e queria pedirche a tua opinion:

Sempre me preguntei que tipoloxia de esgrima se practicaria de maneira xeral na Galiza dos s XII a XV. Preguntabame se aplicarian o recollido nos tratados I.33 e 3227a, ou se pola contra seguirian algunha outra tipoloxia.

Por que dou por sentado estas dúas tipoloxias? Por que Pedro de Soutomaior foi un dos primeiros (se non o primeiro) en introducir as armas de fogo na peninsula, e ao parecer debia de ser unha persoa que apostaba pola innovación, así que se coñecia a existencia destas armas e conseguiu traelas non me extrañaria que coñecera e trouxera estes estilos.

Posiblemente isto non teña ningun sentido nin relación causa efecto, tamén dicir que falo sen sustentarme en ningunha evidencia, son puras elucubracións.

Mais recentemente vin en Wiktenauer un novo mestre coñecido como Ibn Hudayl. Parece ser que este mestre escriviu en arabe un libro sobre a guerra onde fala de distinta armas no século XIV. Imaxino que aquí poderiamos atopar pistas sobre o estilo de esgrima da peninsula neses anos.

Ben, como ves non teño nin idea, e gustariame trasladarche a ti esta dubida por se tes algunha opinión o respecto, que tipoloxia, ou tipoloxias de esgrima crees que se desenvolveron en Galiza entre os seculos XII e XV?

Pois… é muito boa pergunta, e uma que eu também me tenho feito.

Até onde sei, de momento não temos documentação do tipo de esgrima tardo-medieval que se praticava nestas terras, polo que tudo tem que ser inferência e supostos prudentes. Seria ótimo se nalgum momento aparecesse, nalgum tombo da Catedral ou algures, um sistema de esgrima autóctone ou provas documentais da prática doutros importados…

Porquê não encontramos tratados galegos

O escritório de Aldán em plena operação de pesquisa — no primeiro plano, a nossa tradução do 3227a para o galego, e no fundo, o cartaz da Zettel que acompanha o livro. No computador, as postas de Fiore.

O certo é que os tratados de esgrima (que eram caros de fabricar, e portanto um objeto para gente rica) seguem o dinheiro. No final da idade média, isso é o eixo das cidades itálicas e a Hansa — quer dizer, justamente atravessando o Sacro Império de sul a norte. Quando, virando o S.XV, o poder económico desloca da centro-europa para o eixo leste-oeste íbero-itálico, aí é onde vão aparecer os novos tratados (e com eles, a Destreza). Depois, com o auge da França moderna, será esta a que tome o relevo, etc… Isto é uma simplificação, é claro, mas serve de grosso quadro para a nossa circunstância.

Outro requerimento importante para a existência de tratados (de qualquer matéria) é que exista um público que os valorize. As universidades (e antes delas as escolas catedralescas, etc) que foram nascendo no ultimo terço da idade média são uma mostra da (relativa) alfabetização da sociedade. Aos poucos vai existindo uma nobreza mais geralmente culta (não é certo que a nobreza medieval fosse profundamente bruta e inculta, como sabemos, mas semelha existir uma generalização, particularmente da cultura escrita, entre a nobreza a medida que avança o medievo — para mostra, ver quem eram os autores das nossas cantigas, ou quem manda traduzir a Crónica de Troia à nossa língua) e uma camada burguesa mais formada (que deve levar os seus livros de contas, os seus pleitos e contratos, etc). Esta é a gente que consume e demanda os livros de esgrima (entre outros), e que os mostra como objetos de ostentação social (no caso da burguesia, provavelmente para se apropriar dos atributos da nobreza, no processo de a substituir).

Somados estes dous fatores (que são apenas a superficialidade do assunto, olho) temos que o apogeu económico da Galiza medieval está por volta do S.XII, polo menos relativa aos povos que tinha ao redor (e com isso refiro-me à Europa ocidental inteira). Aí é onde deveríamos encontrar tratados de esgrima, mas até onde sabemos, ainda não começara a moda de os fazer. Não existiam ainda as universidades, não estava ainda (em termos gerais) suficientemente desenvolvidas as camadas meio-ricas da sociedade, e não existia um acumulação de capital suficiente para fazer que os livros de esgrima, que não são objectos de culto, justifiquem a sua existência.

Após o apogeu da Era Compostelá, a Galiza vai cair em vários séculos de guerras quase continuadas, com a nobreza galaica tentando recuperar a hegemonia (ou resistir o seu deslocamento cara Castela). O apogeu destas será a longa Guerra Petrista da final do S.XIV, e a agonia final prolonga-se nas Guerras Irmadinhas e a guerra em defesa de Joana «a Excelente Senhora». Após o fracasso da politica militar galega nestas, os próprios Reis Católicos procedem à famosa «Doma e Castração» que, a efeitos práticos, elimina essas camadas sociais que puderam, em séculos posteriores, ter produzido ou consumido tratadistica autóctone — iniciando, em suma, os Séculos Escuros, onde a nossa cultura em essência desaparece até o S.XIX.

Isto coloca, do meu ponto de vista, a Galiza dos S.XIV – XV (o início da tratadistica de esgrima que conhecemos) numa situação semelhante à da França na altura. O Reino dos Francos era o reino europeu por excelência, flor da cavalaria, etc. Por quê não aparecem os primeiros tratados de esgrima nele?2 Em parte porque não existe uma distribuição de capital entre as camadas altas da população semelhante à do Sacro Império (mais descentralizado, com muitos nobres e burgueses, e com esse eixo comercial norte-sul). Em parte também porque a guerra constante distrai a atenção da gente para matérias mais urgentes: estavam ocupados matando-se como para andar a ler em livros duma esgrima que, afim de contas, era com quase total certeza 99% lazer.

A esgrima que de certo sim era praticada

Então… essa é uma possível explicação de por quê não há (ainda que ogalhá algum dia encontremos algo) material autóctone. Mas, não se estudava esgrima?

Alfredo Erias – desenho de cavaleiro do S.XIV da Igreja de São Francisco de Ourense

Com certeza, sim. Havia espadas, comparáveis às do resto do continente, gente de armas, e gente a combater com elas. Havia, portanto, qualquer tipo de formação ao respeito. A questão é como era essa formação, de onde vinha, quem a ministrava. Para responder a isto seria necessário fazer um estudo a fundo de como estava organizada a sociedade galega na altura, e particularmente as cidades — matéria da que eu conheço pouco (uma de tantas cousas pendentes de aprender).

É possível que existisse um sistema de esgrima autóctone, mas não sabemos. Talvez se praticassem muitos estilos diferentes (quase com total certeza essa era a situação em quase qualquer lugar da Europa na altura). É possível que parte desses estilos fossem importados.

Como ti bem apontas, é importante incidir para a o público geral no fato de a Galiza não ser, na altura, «periferia», nem um lugar atrasado nem longe das vias de comunicação ou dos centros de poder. A Galiza estava em contato direto com a corte inglesa (e, suspeito, com a francesa também), e sempre teve contato com Roma e a península itálica. E, sobra dizer, o contato com Portugal era tal que basicamente era a mesma cousa. Por isso podemos ver arneses como os dos Andrade (especialmente o d’«o Mau»), de altíssima qualidade.

Capa do álbum «Cavaleiros» de Alfredo Erias — no primeiro plano vemos uma archa, espada duma e de duas mãos, adaga de rondel. Atenção também à qualidade dos arneses

Sabemos que o Conde Andeiro estava a cavalo entre Galiza, Portugal e Inglaterra. Era político, e nessa época cabe supor-lhe sequer um pouco de interesse no assunto marcial. Há outros muitos exemplos, claro. A questão é: puderem estas gentes ter importado algum dos estilos que temos documentados? Não é improvável, mas novamente nada temos documentado.

É possível, por exemplo, que dada a ligação inglesa, nalgum momento tivéssemos algum contato com o tipo de esgrima recolhida no Man yt wol, o Cotton Titus e o Ledall. Há quem quer fazer isto essencialmente idêntico à KdF, mas eu tenho sérias dúvidas ao respeito.3

Também pudera ser que algum nobre, burguês, viajeiro, peregrino ou mercenário trouxesse consigo a Kunst do Império. Ou a esgrima do Grupo de Nuremberga. Ou a do Gladiatoria, ou a de Fiore. Por que não? Se calhar a burguesia nascente das Revoltas Irmadinhas estava a estudar alguma destas escolas, ou uma mistura ou bastardização das mesmas.

Alfredo Erias – desenhos arqueológicos de sepulcros de cavaleiros da Igreja de São Francisco de Lugo, S.XV – atenção à inegável espada de duas mãos

Outro tema é o das fontes árabes. Como bem dizes, há material. Não sei como de aplicável seria para nós: dos povos da península (talvez excetuado o basco), o galego era o menos islamizado, muito virado para o atlantismo e os contatos continentais. Para além disto, estamos a falar já duma época de declínio na hegemonia cultural dos estados islâmicos na península. Tenho dúvidas a respeito do que pudesse chegar à prática da esgrima da Galiza, mas quem sabe… o estudo das fontes árabes (para o que possa trazer para nós ou as HEMA em geral) está por fazer, e é certamente muito necessário. Qualquer cousa tem que existir aí.

Em resumo: se a pergunta é «pudera ser que alguém praticasse a tradição X na Galiza», a minha resposta é «é certamente possível». Estávamos bem conectados, e a troca cultural era importante. Se a pergunta fosse «existiu uma tradição de esgrima autôtone», já duvido mais. É possível — até certo ponto, qualquer pessoa a pegar numa espada e improvisar técnicas de combate mais ou menos elaboradas estava a criar o seu próprio sistema, e portanto por definição era um sistema naturalmente galego. Mas isso sucedia em toda parte, em maior ou menor grau. Certamente também sucedeu na Galiza, mas o debate não é esse. Quando falamos de HEMA estamos a falar dos sistemas dos que ficou registo documental. Nesse sentido há que dizer, tristemente, que não me consta termos nada.

Até agora, é claro.

 

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